domingo, 18 de dezembro de 2011

Com nova cauda, cometa Lovejoy surpreende pesquisadores

Com nova cauda, cometa Lovejoy surpreende pesquisadores
Após sobreviver ao periélio na última quinta-feira, o cometa C/2011 W3
continua surpreendendo. Nas últimas horas, o fragmento que restou do
cometa
formou uma nova cauda ionizada que está chamando bastante a atenção
dos
observadores.


<http://www.apolo11.com/display.php?imagem=imagens/2011/
lovejoy_c3_ani...>
Clique para Animar<http://www.apolo11.com/display.php?imagem=imagens/
2011/lovejoy_c3_ani..
.>

"É absolutamente espantoso", disse o astrofísico Karl Battams do
Laboratório de Pesquisa Naval, dos EUA. "Jamais pensei que o núcleo
gelado
desse cometa era grande o suficiente para resistir por algumas horas
ao
mergulho na corona solar de milhões de graus, mas Lovejoy resistiu".

O evento foi tão surpreendente que uma verdadeira armada de satélites
de
observação solar foi colocada a postos para estudar o fenômeno,
considerado
por muitos especialistas como impossível.

Nas imagens do telescópio espacial SDO, Observatório da Dinâmica
Solar, a
cauda de Lovejoy se contorce freneticamente enquanto o objeto mergulha
na
tórrida atmosfera do Sol a apenas 120 mil km acima da superfície. Não
se
sabe ao certo o motivo desse movimento, mas é bem possível que Lovejoy
tenha sido golpeado por fluxos de plasma percorrendo a corona. Outra
possibilidade é que a dança da cauda seja efeito dos intensos loops
eletromagnéticos que permeiam a alta atmosfera da estrela.

"Isso tudo é muito novo para nós", disse Battams. "As imagens do SDO
nos
darão as primeiras impressões sobre a dinâmica do movimento dos
cometas no
interior da atmosfera solar e como ambos interagem. Isso é pesquisa de
ponta", destacou o cientista.

O fato de resistir ao periélio, momento da maior aproximação com o
Sol, fez
os pesquisadores questionarem o verdadeiro tamanho de Lovejoy,
estimado
inicialmente em 200 metros de diâmetro. "Suponho que Lovejoy tinha
pelo
menos 500 metros, do contrário isso seria praticamente impossível",
disse o
astrofísico Matthew Knight.

*Visível*
Após atravessar o periélio Lovejoy perdeu a maior parte de sua massa,
que
sublimou ao passar do estado sólido para o estado gasoso.

Enfraquecido, o objeto restante está bastante fragilizado e poderá em
breve
se romper em diversos fragmentos. Se conseguir se manter unido, deverá
continuar a órbita previamente calculada e se tornar visível nos
próximos
dias antes do nascer do Sol.
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*Atualização: 16 dez 2011 - 07h35*
*Incrível: enfraquecido, cometa Lovejoy sobrevive ao periélio*

O cometa C/2011 W3 Lovejoy atingiu a máxima aproximação com o Sol na
noite
de quinta-feira, mas não se desintegrou totalmente. O objeto
tangenciou a
borda do disco solar e surgiu do outro lado do astro, sem produzir
qualquer
efeito explosivo.

 Não se sabe ao certo quanto de material restou do núcleo cometário,
inicialmente estimado em 200 metros de diâmetro.

Lovejoy raspou a alta atmosfera do Sol a cerca de 150 mil km de
altitude,
com velocidade aproximada de 115 mil km/h. Durante a aproximação quase
todo
o material cometário foi sublimado (passou do estado sólido para o
estado
gasoso), produzindo uma gigantesca cauda ionizada brilhante e visível
nas
imagens dos telescópios solares SOHO e SDO, da Nasa.

O vídeo acima mostra parte do material cometário ressurgindo após o
Lovejoy
atingir o periélio.
*Acompanhe a viagem do cometa Lovejoy rumo ao
Sol*<http://www.apolo11.com/atividade_solar.php>
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*Atualização: 15 dez 2011 - 19h40*
Previsão de Impacto: 22h40 pelo horário de Brasília
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*Atualização: 15 dez 2011 - 07h50*
Ao que tudo indica, o cometa C/2011 W3 Lovejoy terá o mesmo destino de
outros cometas da família Kreutz e deverá atingir a alta atmosfera
solar
nas próximas horas, desintegrando-se.

 A ruptura do cometa ocorrerá a 140 mil km da superfície solar,
gerando
provavelmente uma grande quantidade de gelo pulverizado que deverá
brilhar
intensamente no comprimento de onda registrado pelo coronógrafo Lasco
C3, a
bordo do telescópio espacial Soho.
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*14 dez 2011 - 10h31*
*Acompanhe o cometa Lovejoy rumando implacável contra o Sol*
O cometa C/2011 W3 Lovejoy finalmente apareceu na manhã desta quarta-
feira
no campo de visão do coronógrafo do telescópio solar Soho. Lovejoy
segue
implacável contra o Sol, propiciando um dos maiores espetáculos
celestes
desse final de ano. Acompanhe!

C/2011 W3 Lovejoy faz parte dos cometas da família Kreutz e foi
descoberto
pelo astrônomo amador australiano Terry Lovejoy, como parte de suas
observações corriqueiras.

Lovejoy está praticamente colado ao Sol, o que dificulta as
observações
astronômicas. Sua magnitude é de cerca de 4.6, tornando-o praticamente
invisível devido ao céu claro criado pela atmosfera.

O cometa ruma contra o Sol e não se sabe ao certo se poderá ou não ser
destruído, o que torna o evento bastante interessante. Além disso, é o
primeiro cometa da família Kreutz descoberto por telescópio terrestre
desde
1970.

Você pode acompanhar toda a jornada do cometa rumo ao Sol aqui mesmo
no
Apolo11, acessando a página de Atividade Solar, onde o evento poderá
ser
visto através das imagens do telescópio espacial Soho.

Caso sobreviva ao periélio, ainda existe a possibilidade de Lovejoy
tornar-se visível em plena luz do dia, proporcionando mais um grande
espetáculo celeste!
Acompanhe a viagem do cometa Lovejoy rumo ao
Sol<http://www.apolo11.com/display.php?imagem=imagens/2011/
lovejoy_c3_ani...>

Fotos: no topo, a imagem do cometa C/2011 W3 Lovejoy aparece na parte
inferior da cena e à medida que o tempo passa deverá se aproximar cada
vez
mais da estrela. Acima, posição do cometa visto a partir da cidade de
São
Paulo. Crédito: SOHO/ESA/NASA, Apolo11.com.

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Abraços.

M. Loureiro

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"Tudo aquilo que não podemos incluir dentro da moldura estreita de
nossa
compreensão, nós rejeitamos."

(Henry Miller)



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Miraldo Ohse

Fronteiras da Ciência

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